Le Merlot

Le Merlot

Le Merlot 2560 1709 Château Cantenac Brown

Après vous avoir donné toutes les caractéristiques du Cabernet Sauvignon, il est temps de nous concentrer sur le Merlot, également très présent à Cantenac Brown. Aujourd’hui cultivé partout dans le monde, le Merlot est un des cépages rois du Bordelais. On le trouve en abondance sur les plateaux de Margaux et Cantenac où il exprime toute la richesse de notre terroir. Dans cet article, nous vous proposons de partir à la découverte de la fabuleuse histoire du Merlot.

L’histoire du Merlot

Le Merlot est un cépage bordelais identifié formellement pour la première fois à la fin du 18e siècle, même si on en trouve des traces bien avant. Par ailleurs, la dénomination de ce cépage pourrait provenir du Merle. En effet, cet oiseau apparaissait aussi noir que les baies du raisin.

Si son histoire peut paraitre déjà ancienne, il s’agit en fait d’un des cépages les plus jeunes du bordelais. De récentes recherches ont, en effet, tracé l’origine de ce cépage à un croisement entre le Cabernet Franc et la Magdeleine noire de Charentes. Le cépage s’imposera totalement à la suite du phylloxéra et continue à se développer partout dans le monde.

Reconnaitre le Merlot

La reconnaissance du Merlot est subtile dans les vignes comme dans le verre. Toutefois, ce cépage porte des caractéristiques le rendant parfaitement identifiable. Découvrez donc comment reconnaitre le Merlot.

Reconnaitre le Merlot dans les vignes

Dans les vignes, il est possible de reconnaitre le Merlot. En effet, ce dernier est reconnaissable à ses grappes charnues et à ses baies sphériques d’une magnifique couleur bleu nuit. Si vous vous baladez dans les vignes à proximité des vendanges, le Merlot arrive à maturité généralement deux semaines avant le Cabernet Sauvignon. Enfin, il dispose d’un taux de sucre élevé permettant ainsi la bonne production de degrés alcooliques.

Reconnaitre le Merlot en dégustation

Les arômes du Merlot sont reconnaissables parmi tous. Ces derniers varient en fonction des terroirs et de l’élevage du vin. Toutefois, au moment de la dégustation, vous pouvez reconnaitre ce cépage par ses arômes de cerise noire, fruits noirs, réglisse, prune et chocolat. Il s’agit d’un cépage opulent, il n’est donc pas étonnant si ce dernier prend beaucoup de place en bouche.

La souplesse, la rondeur et les notes fruitées de ce cépage en rendent l’identification plus facile. Naturellement, ce cépage évolue avec le temps. Jeune, il exprime toute sa teneur en fruit et se révélera explosif. Un peu plus âgé, il se tournera vers des notes plus complexes de réglisse, chocolat voire truffe dans certains cas.

La culture du Merlot

Si le berceau bordelais du Merlot reste sa terre de prédilection, ce cépage est aujourd’hui cultivé partout dans le monde. Il s’agit même du deuxième cépage le plus cultivé dans le monde, derrière le Cabernet Sauvignon. Toutefois, le développement de la production viticole dans le nouveau monde, et en particulier en Chine et en Argentine, devrait faire progresser la place de ce cépage.

La France reste, pour le moment, le plus grand producteur de Merlot avec environ 100 000 hectares qui y sont dédiés. Presque 70% de ces derniers se situent dans le Bordelais. En Europe, l’Italie est en deuxième position dans la production de ce cépage, suivie par des pays d’Europe de l’Est (Bulgarie, Hongrie, Roumanie, Moldavie).

Ailleurs dans le monde, le Merlot est également très présent. On le trouve notamment aux États-Unis, dans la Napa Valley, en Afrique du Sud, dans la région de Stellenbosch, au Chili, en Argentine ou encore en Nouvelle Zélande.

Accord mets et vins avec le Merlot

Les accords mets et vins avec le Merlot sont souvent le synonyme d’une parfaite simplicité et d’un moment de bonheur absolu. Sans vous tromper, vous pouvez accorder votre vin avec une viande rouge. Vous pouvez ainsi réaliser l’association classique de vin et cote de bœuf qui devrait être parfaite. L’agneau et le magret de canard seront également des accords particulièrement intéressants. Enfin, vous pouvez découvrir les accords entre vin et chocolat qui devraient aiguiser la curiosité des plus gourmands d’entre vous.

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